Tottenham vs. Blackpool

Michael Dawson er citeret for at kalde lørdagens kamp en “must must win”.  Og det har han da i den grad ret i! Spørgsmålet dog, om det ikke for sent at hente City på den vigtige 4. plads. Det kræver nærmest mirakler. At slå Blackpool burde ikke kræve guddommelig indgriben, men en sejr er på ingen måde givet.

 
 
The final countdown!
Sæsonen går nu ind i sin afgørende fase. For vores vedkommende er det oplagt at hævde at den afgørende fase har ligget jævnt over hele sæsonen. Det er således fakta, at vi har smidt stakkevis af point mod hold som Wigan, WBA, West Ham, Wolves og Blackpool. Fire af disse hold kan ryge ud, og havde vi klaret os bedre mod disse, ville vi i skrivende stund spille med om mesterskabet. Nu spiller vi i stedet med om 5. pladsen og deltagelse i Europa League – som slet ikke kan sammenlignes med glamouren og pengene i Champions League. Bittert, men udelukkende vores egne skyld!
 
Klassisk kamp, hvor vi kun kan skuffe!
Gæsterne fra sydkysten balancerer på randen af nedrykning efter kun en sæson i den bedste række. Kun målscoren holder dem over stregen, og de møder Manchester United ude om nogle uger. Det er derfor et hold, der kæmper for overlevelse, vi skal møde, og det er et hold, der trods alt kan bruge et enkelt point til ganske meget.
Det lugter derfor meget af en klassisk kamp, hvor gæsterne parkerer bussen, og hvor vi skal forsøge at hente den sejr, alle forventer og kræver. Det er så langt fra nogen ønskesituation for Redknapps drenge, der har det med at skuffe i de lette kampe. Og vi skal endelig ikke undervurdere gæsterne, der i Adams har en farlig og knalddygtig midtbanespiller!
 
Usikkerhederne
Situationen i Spurs er ikke det rene idyl. Der er en naturlig debat om truppen næste år, og rygter om at Harry har mistet tilliden til Lennon tager til. Og Lennon har da også været bleg i år sammenlignet med sidste år. Han laver ikke mange mål, og oplæg kniber det også med.  Et helt oplagt alternativ til Lennon på højrekanten er Vaart, som Harry (og vi andre) har haft hovedbrud med at placere.
Et andet kæmpe emne er Gomes. Manden er lige så rystende usikker som et gadekær dækket af is i oktober, og jeg tror hans drop mod Chelsea var det, der overbeviste Harry om, at brasilianeren må væk. Faktisk vil jeg på ingen måde være overrasket, hvis Cudicini tager over mod Blackpool.
 
Taktikken:
Ekotto er formentlig ude, og jeg tror det giver anledning til at sætte fx Gallas eller Corluka ind som venstre back. Vi har brug for Bale som troldmand på venstre kant – især set i lyset af Lennons formkrise og Vaarts manglende speed på kanten, hvis Harry sætter ham derud.  Hvis vi spiller uden effektive og hurtige fløje, mangler vi redskabet til at nedbryde Blackpools forventelige kompakte midtbane – hvor bl.a. Charlie Adams regerer.
Jeg ville spille med Defoe og Crouch i front med Vaart og Bale på kanterne. Modric skal ligge hvor han er bedst – centralt  på midten, og så skal Sandro fortsætte som defensiv ankermand.  Det giver os gode muligheder for både at bryde igennem på kanterne, samt centralt hvor Vaart ofte søger ind. Hans samspil med Crouch har været lækkert i perioder, og Modric bør kunne finde Defoe, Crouch eller Vaart med sine geniale pasninger. (Et problem i den sammenhæng er dog Defoes mangel på intelligens til at læse Modric og Vaarts spil. Den lille angriber er ren instinkt – og meget lidt hjerne!)
 
Udfaldet:
Blackpool har ikke vundet ude siden december, hvor de slog Sunderland 2-0. Samtidig er vi jo så afgjort et klart bedre hold. Men motivationen er nok mindst lige så god hos gæsterne. Reelt spiller vi kun med om 5. pladsen, og kan udsigten til Europa League motivere gutterne? Vi er favoritter, og jeg tror vi vinder, men alligevel vil jeg ikke blive chokeret over at se os tabe.
Et gæt: 2-1 efter en dårlig kamp.
 
Forventet opstilling:
Cudicini
Corluka, Dawson, Kaboul, Gallas
Vaart, Sandro, Modric, Bale
Defoe og Crouch