Tottenham - Chelsea

Det går op og ned i fodbold. For fem år siden var Chelsea engelske mestre under Mourinho, og en kamp mod Tottenham på White Hart Lane var lig med tre sikre point. Chelseas fans kaldte i lang tid vores stadion for Three Point Lane, men det billede har ændret sig en del siden.

I mellemtiden har Tottenham rejst sig fra middelmådighedens morads, og er nu at regne som et af de hold, der kan spille med om medaljer. Når de to hold mødes søndag eftermiddag, er det derfor med hjemmeholdet som svag favorit. Det skal naturligvis også ses i lyset af Chelseas øjeblikkelige form, hvor holdet kun har fået 5 point i de seneste 6 ligakampe. De to klubber må derfor anses som værende tættere på hinanden end i meget lang tid, og der er nu mere at spille for end bare æren blandt to London klubber.

Chelsea:
Bysbørnene fra det mondæne Chelsea har ikke været uden for top 4 i Premier League siden 6. pladsen tilbage i 2002. Det er gået stødt derudaf siden Roman Abramovich skød milliarder i klubben, og de har da også vundet 3 mesterskaber i forlængelse heraf. Det er derfor ganske uforståeligt, at klubben nu pludselig befinder sig i en krise, der ikke er set værre siden den russiske pengemands ankomst. Nederlag til marginale klubber Sunderland, Liverpool (kunne ikke lade være) og Birmingham samt uafgjort mod Newcastle og Everton. Kun en enkelt hjemmekamp mod Fulham er vundet i november og december måned i Premier League, og den sejr var i øvrigt alt andet end imponerende.


Men hvad er det ligesom er sket for den klub, der nu endelig er ved at skabe lidt historie? Abramovich synes at være træt af den hobby han har haft siden sommeren 2003, og flere personligheder har forladt klubben, eller er på vej til det. Først var det Assistent manager Ray Wilkins, der fik en fyreseddel mod Managerens vilje, og efterfølgende har Frank Arnesen meddelt, at han stopper til sommer. Herudover har klubben hen over sommeren skilt sig af med spillere som Deco, Carvalho, Joe Cole og Ballack. Det har gjort truppen sårbar overfor skader, og netop dét har klubben lidt kraftigt under på de sidste, idet spillere som John Terry, Frank Lampard og Essien har været ude med skader og Drogba har været ramt af malaria.
John Terry og Essien er tilbage på banen igen, men der er ingen tvivl om, at holdet for alvor mangler rygraden på midtbanen i Lampards fravær. Holdet har virket uskarpt, og man kan se at flere af spillerne er ramt på selvtilliden. Og så er Chelsea i forvejen et ”aldrene” hold, der så småt begynder at kæmpe med tempoet i spillet. Senest er venstre backen Boswinga blevet skadet i Champions League kampen mod Marseille, og det er snart læbge siden, der har været noget at grine af i Chelsea.

Og det er netop på baggrund af ovenstående, at der er grund til at frygte kampen på søndag. Tottenham skal op mod et såret dyr, der ikke bare kæmper for sin ære, men som i den gra også kæmper for at forblive tophold i England.

Tottenham:
Det har været nogle gode uger for Tottenham. 10 ud af 12 point i ligaen og en førsteplads i Champions League gruppe A, og det begynder så småt at lysne på skadesfronten.

Og lad mig så lige slå en hånd igennem det medieskabte faktum, som er blevet italesat gennem hele efteråret, og som er påstanden om, at Tottenham ikke har formået at levere i ligaen efter en Champions League uge. Når man kigger på de 5 gruppekampe har Spurs faktisk fået 3 sejre, en uafgjort og et nederlag. Tottenham har faktisk vundet over Wolverhampton, Aston Villa og Liverpool efter kampene mod hhv. Werder Bremen (ude), Twente (hjemme) og Werder Bremen (hjemme). Kun efter den flotte hjemmesejr over Inter, er det blevet til et nederlag – og det var til et godt spillende Bolton hold. Man kan således godt argumentere for, at Tottenham rent faktisk magter balancen mellem europæisk fodbold og den hjemlige liga. Og det peger femtepladsen i ligaen i øvrigt også på.

Hvis man skal pege på problemer for Tottenham, kan man ikke være i tvivl – forsvaret! Selvom Gallas spiller ”ever so well”, som Harry siger, har vi været vidne til noget forfærdeligt forsvarsspil. Men underholdende er det! Målene fløjter ind i begge ender. Harry Redknapp nævnte det selv i et TV interview efter Twente kampen. Heldigvis er Michael Dawson ved at være klar igen, men han har fortsat til gode at spille sammen Gallas i forsvaret. Det kan formodentligt godt tage et par kampe for dem sammen, før det for alvor fungerer. Tottenhams høje backlinje, hvor især Ekotto og Hutton til tider spiller overlappende wings er naturligvis en vigtig del af det offensive spil, men er også kraftigt medvirkende til det svingende forsvarsspil.

Jermain Defoe kom endelig i gang med målscoringen i Twente, og hans tilstedeværelse kan forhåbentligt sætte lidt gang i målscoringen. Den seneste kamp mod Birmingham skulle have været vundet, men to point blev tabt, fordi angriberne ikke afgjorde sagen i første halvleg. Defoes hurtighed ser jeg i øvrigt som et farligt våben mod en halvgammel og slidt backlinje hos Chelsea.

Kampen:
Det er en sindssygt vigtig kamp for begge mandskaber. Chelsea har seriøst brug for en succes for ikke at falde helt ud af mesterskabskampen, og Spurs kan med en sejr spille sig op i topfeltet igen. Især fordi Manchester United skal møde Arsenal, og dermed vil være pointtab til hold foran os.

Nøglen til sejr tror jeg vil være tempo. Med to lynhurtige wings og en hurtig Defoe i det centrale angreb, kan Chelsea let blive fanget på hælene. Til gengæld må Chelsea ikke få succes med at sætte sig fysisk på kampen og trække tempoet ud. I sådan et tilfælde vil deres individualister være et farligt våben, der vil kunne udnytte ”hjerneblødninger” i Tottenham forsvaret.

At sætte sig hurtigt på kampen vil være vigtigt, og Chelsea skal ikke få grund til at tro på, at de kan vende sæsonen. Et hurtigt mål til Tottenham vil være et hårdt slag for et hold i krise, mens et mål den anden vej kan have den modsatte effekt.

Begge hold har spillet Champions League i midtugen, og Chelsea sparede ikke spillere, selvom de havde førstepladsen i hus. Tottenham bør dog have den største selvtillid, da de netop vandt førstepladsen i tirsdags. Chelsea spillede en dårlig kamp og tabte deres sidste puljekamp, men havde allerede kvalificeret sig.

Et bud på en opstilling er:

Gomes, Hutton, Gallas, Dawson, Ekotto, Lennon, Palacios, Modric, BALE, Defoe, Crouch.

Dermed siger jeg også, at jeg ikke forventer, at Van der Vaart bliver klar. Modric burde have rystet influenzaen af sig, og jeg forventer, at Redknapp stiller med to angribere. Crouch kan være vigtig at have med som ”air cover” i den defensive, og med Defoes hurtighed er der flere dimensioner i angrebet.

Kampe i kampen: Drogba mod Gallas, Defoe mod Terry og Modric mod Essien. Hvis de tre kampe i kampen ender i Tottenhams favør, vinder Spurs utvivlsomt. Det samme kan siges den anden vej rundt.
Jeg spår en målrig kamp som ender med en Spurs sejr: 3-2

COYS