Spurs - Sunderland

Juleprogrammet nærmer sig med hastige skridt og det kræver en engageret indsats af vores drenge, hvis vi fortsat skal ligge så flot til i toppen efter nytår, som det er tilfældet inden søndagens opgør mod Sunderland.
 

Af: Stefan Christensen

Sidste søndags nederlag til Stoke var vores første siden nederlagene til de to Manchester-klubber og på trods af et svagt resultat, er der ikke megen grund til bekymring. Dem der så med, kunne se os spille en skidt første halvleg, men derimod blive snydt på det groveste af en meget lidt kompetent dommer i en ellers fremragende spillet halvleg.
Siden da er det blevet til en storsejr i Europa League, der dog ikke rakte til videre avancement. Kampen blev dog brugt til at få nogle af de mere støvede spillere i kamp og bl.a. Kranjcar kan blive en spændende joker i juleprogrammet.

 

Spurs:

Netop Kranjcar er et udtryk for, at skadessituationen er på vej mod lidt lysere tider for os. Gallas har allerede været tilbage et par uger, mens både Huddlestone og Pavlyuchenko også skulle være på vej tilbage. Dawson er fortsat ude et stykke tid og det er som altid stadig tvivlsomt, hvornår King er klar igen. Det kan vist være alt fra søndag til om en måned.

Jeg forventer dog ikke, at Kranjcars retur ændrer meget på en startopstilling mod Sunderland. Vores eneste reelle tvivlsspørgsmål for tiden er vel, om Defoe eller van der Vaart skal starte i front med Adebayor. På trods af, at Lennon røg ud i pausen mod Stoke er jeg overbevist om, at han får genvalg mod The Black Cats. Noget der ikke er et tvivlsspørgsmål er, at Kaboul ikke er med efter sin udvisning mod Stoke. Det oplagte alternativ er Bassong, hvis ikke King mod forventning skulle blive klar. Alternative muligheder er Corluka og Livermore, men det er vist ikke realistisk.

Rent spillemæssigt er det bare et spørgsmål om at fortsætte takterne fra kampen mod Bolton samt anden halvlegen mod Stoke. Desuden lader det til, at dødbolde og indlæg er det eneste der kan straffe os for tiden, så vi gør nok klogt i at undgå for mange af den slags situationer i søndagens kamp.

 

Sunderland:

Sunderland har været gennem en turbulent sæson indtil videre. På trods af et gedigent sommerindkøb har resultaterne i den grad været svingende. Det resulterede i forrige uge i en fyring af manager Steve Bruce, der har overladt tøjlerne til Martin O'Neill. Det skifte har indtil videre givet en enkelt sejr med to sene mål mod Blackburn, men det ændrer ikke ved det faktum, at klubben blot er to point over nedrykningsstregen.

Oven i de dårlige resultater er holdet ramt af et par skader på de forreste pladser. Målmand Craig Gordon, det danske islæt Nicklas Bendtner og vores tidligere lejesvend Fraizer Campbell er alle ude, mens også anfører Lee Cattermole kan være tvivlsom. Ham og Bendtner er blevet anholdt for at smadre en række biler i Newcastle, men Sunderland har dog endnu ikke forholdt sig til historien.

Sunderland har, på trods af den dårlige start, haft et par profiler der har markeret sig. Den svenske topscorer Sebastian Larsson har nydt stor succes siden skiftet fra Birmingham, og han er således noteret for fem scoringer hidtil. Desuden har Stephane Sessegnon været et positivt bekendtskab i Sunderlands, ellers noget haltende, offensiv. Slagteren Lee Cattermole fungerer som altid som benknuser på den centrale midtbane og mon ikke at specielt en spiller som Modric drømmer lidt om, at hans anholdelse forhindrer ham i at spille søndag.

Sunderland er lidt overraskende det bundhold, der lukker suverænt færrest mål ind. De har således blot lukket 18 mål i de første 15 kampe, hvilke desuden er nøjagtig det samme som Brad Friedel har ladet slippe ind. Det vidner om, at købet af de to United-drenge Wes Brown og John O'Shea har skabt lidt stabilitet i de bageste rækker. Naturligvis også noget der indikerer, at vi skal score på en langt større procentdel af vores chancer end mod specielt Bolton.

 

Kampen:

Kampen kommer, som altid på WHL, til at foregå på vores præmisser. Vi har været ekstremt stærkt spillende de sidste par uger, med undtagelse af 1. halvleg på Brittania. Kan vi fortsætte de takter, bør vi kunne tilspille os det nødvendige antal chancer mod et Sunderland-hold, der vel kun lever af det kunstige åndedræt de to sene scoringer mod Blackburn gav dem. Om denne mission gennemføres bedst med Defoe eller Rafa, vil jeg lade være til diskussion, men jeg har efterhånden en idé om, at Harry til hver en tid vil vælge Van der Vaart, blot for at slippe for hans hysteri hvis han ikke spiller. Jeg forventer en kamp i stil med den mod Bolton, hvor vi, forhåbentlig, formår at udnytte vores chancer en anelse bedre. Undertegnede vil i hvert fald indfinde sig på lægterne og bidrage til de tre point.

 

Spurs:

Friedel, BAE-Bassong-Gallas-Walker, Bale-Modric-Parker-Lennon, VDV-Adebayor

 

Sunderland:

Westwood, Brown-Bramble-Bardsley-O'Shea, Vaughan-Larsson-Colback-Richardson, Sessegnon-Wickham

 

Resultat:

4-1 til Spurs. Bale, VDV og Adebayor*2 scorer.