Optakt: Tottenham-Bolton

Efter en hektisk tid med transferrygter og medfølgender uro er der nu taget hul på den afgørende del af sæsonen. Peter Crouch fik vist, at han faktisk KAN lave mål, og nu mangler kun Defoe at vise noget tilsvarende.

På lørdag venter Bolton Wanderers i endnu en "must win" kamp for Tottenham. De øvrige konkurrenter i toppen af ligaen stormer afsted, og der er ikke råd til mange fejlskud undervejs. Kun Manchester City smed point i midtugen, og hjemmekampe mod hold som Bolton SKAL vindes, hvis drømmen om Champions League næste år skal holdes i live.

BOLTON
For ca. et år siden var Bolton et rigtigt kick-and-rush hold under daværende manager, Gary Megson. Han blev som bekendt smidt på porten og erstattet af den tidligere Bolton-spiller og succestræner hos Burnley, Owen Coyle. Og Coyle har virkeligt fået noget godt ud af Bolton. Ikke bare reddede han holdet fra nedrykning i sidste sæson. Han har tilmed fået holdet til at spille en gang glimrende fodbold.
Bolton har hele efteråret ligget med i den pæne ende af ligaen, og så på et tidspunkt ud til at kunne spille med om de Europæiske pladser. Det kan Bolton i virkeligheden stadig nå, men holdet har, ligesom Tottenham, haft en uheldig januar måned.

Der er dog kommet noget godt ud af det for Bolton i januar måned. De har været aktive på transfermarkedet og har erhvervet den tidligere engelske U-21 landsholdsspiller, David Wheater, der spiller i Centerforsvaret. Han har været på kontrakt i Middlesbrough siden 2004, og har trods sine kun 23 år allerede spillet 140 kampe for klubben. Herudover har Bolton lejet Daniel Sturridge i Chelsea. Den 21-årige angriber er et produkt af Manchester Citys ungdomsarbejde og har siden 2009 spillet for Chelsea. han har spillet på samtlige ungdomslandshold i England og har nået 26 kampe for Chelsea. Han har i sagens natur stået i skyggen af Drogba og Anelka, men er uden tvivl talentfuld. Disse nyerhvervelser supplerer en i øvrigt fin trup med spillere som Kevin Davies, Johan Elmander, Martin Petrov og fabrice Muamba.

Sidst Bolton mødte Tottenham var i november 2010, og her blev Spurs savet midt over. Især kevin Davies har tur i den mod Spurs, og den dag i november var da heller ingen undtagelse. med flot, hurtigt og fysik spil, blev Tottenham sendt hjem med et 4-2 nederlag. Det ser dog anderledes positivt ud for Tottenham på hjemmenabe. Bolton fik sidst et enkelt point på White Hart Lane i april 2008 og vi skal helt tilbage til oktober 2004 for at finde den seneste Bolton sejr ude mod Spurs.

TOTTENHAM
Spurs kom tilbage på vindersporet ude mod Blackburn, men tingene er ikke lutter lagkage i den nordlondonske klub i øjeblikket. Angriberne har svært ved at score og vigtige spillee er ude med karantæne eller skader. Modric, Bale, Dawson, King, Huddlestone, Pienaar og Kaboul er alle ude af billedet til lørdagskampen mod "The Trotters" og samtidig ser både Van der Vaart og Gallas slidte ud efter mange kampe i træk. Til gengæld er Pavlyuchenko klar, og han plejer at have tur i den mod Bolton. Hele fire gange har han puttet den ind i kassen bag Boltons målmand, hvilket man må antage, at Redknapp skeler til, når holdkortet skal offentliggøres.

Hvem kan Tottenham stille med? Ja, holdet burde næsten stille sig selv med alle de skader. I forsvaret kan man håbe, at Gallas er klar. Hans betydning er enorm, og uden ham vil Corluka sandsynligvis skulle ind i midterforsvaret sammen med Bassong. Woodgate er godt nok skadesfri, men det vil være satset at give ham 90 minutter mod et fysisk stærkt hold som Bolton. Også Bongani er spilleberretiget, men han hart fortsat kun prøvet at spille i den sydafrikanske superliga, hvilket ikke helt er på Premier League niveau. Corluka så fornuftig ud på højrebacken i aftes, men han manglende hurtighed vil være mad for Martin Petrov på venstre fløjen.

På midtbanen fungerede det ok med Lennon og Van der Vaart på kanterne. Det er vel også den eneste mulighed, da alle andre er ude med skader (eller er udlejet - O´Hara, Bentley). Palacios og Jenas gjorde det ligeledes fornuftigt på den centrale midtbane, og det er glædeligt, at Palacios er ved at genfinde lidt af formen fra sidste år. Der er selvfølgelig også Krancjar, men han synes helt ude af Redknapps søgelys. De gange han har fået chancen, har han bestemt ikke leveret, men har har godt nok heller ikke fået mange minutter.

I angrebet kommer man ikke uden om Defoe. Han mangler selvtillid, men på et eller andet tidspunkt vil han få hul på bylden. Som nævnt mener jeg, at Pavlyuchenko skal starte. han spiller fint sammen med Defoe, og han kan lide at score mod Bolton. Crouch har måske fortjent et genvalg, men hans rolle er oftest mere på sin plads i svære fysiske udekampe i Nordengland...det gider Pavlyuchenko nemlig ikke...

KAMPEN
Det er en hamrende vigtig kamp for Tottenham. Der står p.t 41 point på kontoen, og 70 point vil efter alt at dømme være det, der skal nås, for at blive nummer 4. Ligaen er mere jævn end normalt, og med de mange point til bundholdene kan det måske lykkes at blive nummer 4 med færre point end 70. Men målet må derfor være 29 point ud af de 42 mulige. Derfor SKAL der 3 point på kontoen på lørdag.
Bolton vil sandsynligvis forsøge at ryste et skadesramt Spurs hold med et hurtigt mål, og det ligger ikke til Owen Coyle at spille henholdende. Derfor forudser jeg er ret underholdende kamp, med gang i den i begge ender. Ingen tvivl om, at Tottenham spillerne har bedre individuelle kvaliteter end Bolton, men hvis ikke Spurs formår at holde et højt tempo og gøre nytte af disse kvaliteter, kan det blive svært. I flere kampe i efteråret, og hen over julen, blev spillet lidt langsommeligt med en masse afleveringer til siden. Der skal mere direkte fremadrettet spil til, hvis Bolton skal overvindes. Bolton er lige en tand bedre end Fulham og Newcastle, som begge blev besejret uden at Spurs på nogen måde imponerede.
Og så ville det være dejligt at se lidt vilje fra spillerene. Det viste de bestemt i Blackburn, men hjemmepublikummet vil være gearet op til en fest, så der skal leveres. Og så var det befriende igen at se en 4-4-2 opstilling. Som jeg har nævnt før, tror jeg netop at 4-5-1 opstillingen har skylden for at vores angribere ikke har scoret mere end de har i år. Vi har ikke angriberne til 4-5-1. Især Defoe lider i den opstilling, og med lidt regelmæssig 4-4-2 tror jeg på nogle revitaliserede angribere.

OPSTILLING
Gomes, Corluka, Bassong, Gallas, Ekotto, Van der Vaart, Jenas, Palacios, Lennon, Defoe, Pavlyuchenko.

Resultat: 1-0 (Pavlyuchenko)