Newcastle United vs. Tottenham Hotspur

Endnu en fysisk kamp venter på St. James

Et point i de seneste to ligakampe har gjort, at Spurs er gledet tilbage ned på den femteplads, som vi ikke kan bruge til noget som helst. Det betyder at en sejr er påkrævet i en ellers svær udekamp.

Seks af næste næste syv kampe i alle turneringer er på udebane, så der er ingen mulighed for at stille sig tilfreds med et hæderligt uafgjort resultat. Vi skal formå at tage initiativet og dominere kampene også når der ikke er et hjemmepublikum bag os og dommeren måske lader de tvivlsomme beslutninger gå den forkerte vej.

Vi har ofte været for nemme at tryne, når hjemmeholdet går til stålet og bare lader til at ville det mere end os og skider hul i om det er pænt at se på. Vi så det senest mod Everton, og vi kan forvente mere af det samme på besøg mod kommende modstandere som først Newcastle og snart derefter, Fulham, Blackburn og Sunderland.

Traditionelt er det altid nogle hæsblæsende opgør de to hold spiller. Målt på pointhøst er det meget jævnt fordelt selvom kampene underligt nok aldrig ender uafgjort. Det er snart 12 år siden pointene senest blev delt.
Vi kommer desværre ikke uden om at Newcastle har nogle bemærkelsesværdige sejre over Spurs i bagagen. Mest notorisk er den røvfuld af rang som Spurs modtog tilbage i 1996, hvor vi måtte rejse hjem med et 7-1 nederlag. Ikke blot Shearer men også en vis Les Ferdinand, som i dag træner de noget uskarpe liljehvide angribere, blev ved den lejlighed dobbelte målscorere.
Siden da har Newcastle også vundet 6-1, 4-0 og for et par sæsoner siden vandt de sågar 4-1 på White Hart Lane. Til sammenligning har Spurs ikke vundet med mere end to mål siden 1985(!) i de utallige indbyrdes opgør.

Jeg forventer ikke at vi får lavet om på dette forhold på lørdag, men så længe vi vinder kampen skal vi være godt tilfredse.

Newcastle er tvunget til at stille op uden tre af de profiler, som for få uger siden gjorde det temmelig svært at hente sejren i det omvendte opgør. Smith, Carroll og Tioté er alle ude. De første to med skader og sidstnævnte med en yderst velfortjent og længe ventet karantæne.
Newcastle vil uden tvivl komme til at savne deres fysiske styrke og aggressivitet i forsøget på at slide sig frem til chancer og dæmme op for vores mere tekniske spil. Der er en enorm forskel på om man skal neutralisere Carroll, Best eller Løvenkrands.
Newcastle har stadig spillere som Barton og Nolan med hang til barbarisme og hjerneblødninger, men risikoen for invaliderende skader er vel mindsket en hel del.

Spurs har til gengæld en udhvilet og for en sjælden gangs skyld næsten skadesfri trup at vælge fra.
Der er som altid et par spørgsmål.
Kan Kaboul udfordre Dawson eller Gallas til en startplads? Vil Wilson eller Jenas blive valgt som side-kick til Modric? Vil Harry endeligt forsøge at spille på holdets styrker som hurtighed og pasningsspil og vælge Defoe som makker til van der Vaart fremfor Pavlyuchenko og Crouch?

Jeg tror og håber på følgende opstilling:
Gomes-Hutton-Dawson-Gallas-Ekotto-Lennon-Wilson-Modric-Bale-vdVaart-Defoe

Wilson vil være nødvendig mod gennembrudsstærke spillere som Barton og Nolan, og med Ameobi, som gerne søger ned i banen for at modtage bolden.
I den anden ende bør Defoe være et farligt våben mod de hovedstødstærke og taktisk dygtige, men knapt så hurtige og tekniske spillere Coloccini og Williamson.

Det bliver spændende at se hvem af Pav og Crouch, som ikke kommer på banen, da det uværgeligt vil puste til diverse transferrygter.

Den svære forudsigelse bliver at Spurs vinder kampen. Vi er et betragteligt bedre hold end Newcastle, og uden tre af deres vigtigste spillere får det meget svært, både med at holde os fra chancer og med selv at score. Det er mere end de godt 50.000 stribede fans kan ændre ved.
Det er jo Spurs på udebane, så nullet holder vi ikke.

Kampen ender 2-1 eller 3-1 til gæsterne. Målscorere for de liljehvide: Lennon og Defoe (måske x2)

COYS og god kamp til alle!