FA Cup: Tottenham - Charlton

Tottenhams lange ubesejrede stime blev desværre brudt i aftes med nederlaget til Everton. Flere af de bærende spillere trænger tydeligvis til en pause. Det er der mulighed for i weekenden, hvor Tottenham tager hul på den engang så ansete FA Cup.

Kampen bliver Jermain Defoes gensyn med ungdomsklubben og Gary Dohertys og Johnnie Jacksons gensyn med White Hart Lane

Der er kick-off søndag den 9. januar kl. 1430 dansk tid.

 

Efter er lang række liga kampe, som p.t. rækker til en fjerdeplads, tages der hul på FA Cuppen. Tottenham træder som vanligt ind i tredje runde, og skal spille mod Charlton Athletic fra landets tredjebedste række. Sidst de to mandskaber mødtes blev Charlton definitivt sendt ud af Premier League, mens Tottenham under Martin Jol kæmpede sig op på den anden femteplads i træk i ligaen. Siden er Charlton rykket en tand længere ned, og frister p.t. en kummerlig tilværelse i League 1.

Den engang så hæderskronede FA Cup er dog falmet markant de senere år. Som konsekvens af ligaplaceringens enorme betydning, tillægges turneringen ikke den store fokus. De seks store (ja, inkl. Liverpool) må forventes at stille med reservemandskaber, mens de nedrykningstruede hold (og der er mange i år) ligeledes forventes at spare nøglespillere. Glansen er derfor gået af verdens ældste cup turnering, hvor kun Liga Cuppen rangerer lavere i prioritet.
Som bevis herpå kan sidste års turnering nævnes. I tredje runde spillede topholdene med mange reserver, tilskuerne blev væk og TV producenterne holdt igen med pengene. Og der er ikke meget der tyder på, at det bliver anderledes i år.

Weekendens modstander:

Charlton Athletic er en af de små klubber i London. De har ikke en glorværdig historie og har kun været i den bedste række i kortere perioder. Klubbens storhedstid var lige før og efter Anden Verdenskrig, hvor det sidst i 1930´erne blev til en anden- og en tredjeplads og i 1947 vandt Charlton det eneste store trofæ i klubbens historie – nemlig FA Cuppen. Ved den lejlighed vandt Charlton 1-0 over Burnley i en kamp den gik i forlænget spilletid og hvor der var 98.000 tilskuere på plads på det gode gamle Wembley.

Charlton har ikke vundet i de seneste to besøg på White Hart Lane, men havde faktisk rimeligt godt tag på Spurs under Alan Curbishley, der var ubesejret på White Hart Lane fra 1998-2005. Siden Curbishleys afgang i 2006 er det dog gået stødt ned ad bakke fra holdet fra The Valley, der ligger i London bydelen Greenwich. Efter nedrykningen fra den bedste engelske række i 2007 blev det til to sæsoner i The Championsship, hvor klubben har været siden sommeren 2009. I Charltons første år i League One kom klubben i Play-off semifinalen, men måtte se sig slået af Swindon Town. Også i år ligger klubben med i den øverste del af rækken, og må fortsat betegnes som seriøse kandidater til mindst en plads i Play-off spillet.

Den ældre del af brugerne på WHD vil desuden mindes, at danske Allan Simonsen i 1983 spillede 17 kampe for Charlton. Efter bruddet med FC Barcelona strømmede det ind med tilbud til Allan Simonsen fra storklubber som Real Madrid og Tottenham. Men til hele fodboldverdenens overraskelse valgte Allan sensationelt at skifte til den engelske 2. divisionsklub Charlton Athletic.
En engelsk rigmand ville gøre Allan Simonsen til den centrale figur på et nyt engelsk storhold og betalte 4 mio. kr. for hans evner (en af de højeste transfers i 1982). Det viste sig imidlertid hurtigt, at rigmanden havde forregnet sig. Allan Simonsen kom derfor til at spille på et middelmådigt hold frem for det stjernehold, der var stillet i udsigt.

Allan Simonsen var klasser over sine holdkammerater i Charlton Athletic, og det var tydeligt, at samspillet aldrig ville komme til at fungere. Da klubben samtidig var interesseret i at slippe for at betale Allan Simonsens høje løn, fik han lov til at skifte klub efter blot 6 måneder.

I nyere tid har vores egen angriber Jermain Defoe tråd sine fodboldmæssige barnesko i Charlton. Han var der fra han var 15 år og forlod klubben som 17-årig, dam han blev hentet til West Ham af Harry Redknapp.

Nutidens Charlton byder på et par interessante gensyn. Charlton råder over tidligere Spurs spillere som Gary Doherty og Johnnie Jackson, der begge var lang tid i Tottenham uden at imponere. Det siger vel dybest set en del om hvor langt Tottenham er kommet, og det er en hel anden klub de to spillere kommer tilbage til. Og der bliver gode muligheder for at se begge spillere, der har været faste folk på The Addicks, som klubbens kaldes i folkemunde.
Charlton er p.t. i en formmæssig krise, og har ikke vundet i ligaen siden midt i november. Klubbens seneste sejr var faktisk FA Cup sejren over Luton Town i anden runde, og selv den måtte ud i to opgør før Charlton var klar til at betræde det ædle græs på White Hart Lane.

Hjemmeholdet:

Tottenham kan passende bruge cup weekenden til at spare spillere som Gomes, Van der Vaart, Modric, Bale, Hutton og Lennon så de kan være friske til næstfølgende weekends kamp hjemme mod Manchester United. Til gengæld vil muligheden opstå for Cudicini (Pletikosa måske), Bentley, Keane, Krancjar, Bassong, Corluka og Sandro, der alle er spillere af Premier League klasse, men som bare ikke har kunnet til spille sig en plads i startopstillingen. Og mon ikke Defoe får muligheden for at tanke lidt selvtillid efter hans tre spilledages karantæne. Og hvem ved om vi får et sjældent gensyn med den lille Dos Santos, der evt. skal vises frem til potentielle købere.

Tottenham kommer efter alt at dømme ikke til at tillægge denne turnering særlig høj prioritet, hvilket jeg forventer, vil afspejle sig i start elveren. Kyle Walker er returneret efter et succesfuldt ophold som lejesvend i Queens Park Rangers og han kan få en rolle på lørdag, medmindre han igen lejes ud. Der gættes på Aston Villa, hvilket umiddelbart virker som et godt sted for ham i den næste halvsæson.
Hvorvidt Keane og Bentley kan anvendes afhænger i høj grad også af deres videre skæbne. Keane er så godt som i Birmingham, mens Bentleys kone på Twitter gør sit til at gøre husbonden upopulær i Tottenham.

Bottom line er, at Redknapp må forventes at spare bærende spillere til den videre kamp i Premier League, og give bænkevarmerne en tur på dansegulvet.

Kampen:

Der er absolut grund til at tro på en forholdsvis lige kamp. Hold fra tredjebedste række er bedre end man tror, hvilket vi jo så med Leeds sidste år. Og med et reservespækket Tottenham hold, kan det blive mere spændene end vi ønsker os. Charlton kan evt. være interesseret i en replay på grund af pengene og spille på uafgjort. Det vil til gengæld være skidt for Spurs, i en tid hvor fokus ligger på Premier League og Champions League.

Jeg tror vi vil se et Tottenham hold med en sprudlende Defoe i front, men også et hold der giver chancer væk i den anden ende. Charlton vil være bevidst om dette, og vil sandsynligvis prøve at ryste den store nabo fra det nordlige London.

Jeg foreslår på følgende opstilling:
Cudicini, Corluka, Dawson, Bassong, Ekotto, Bentley, Palacios, Sandro, Krancjar, Defoe, Pavlyuchenko

Bænk: Pletikosa, Kane, Keane, Jenas, Dos Santos, Townsend, Khumalo/Parrett

Bud på resultat: 3-2 til Spurs